В недавнем исследовании рубцовая кожа стала больше походить на неповрежденную кожу после пересадки волосяных фолликулов трем добровольцам в Имперском колледже Лондона. Об этом сообщает MedicalXpress.

Рубцовая кожа начала регенерировать новые клетки и кровеносные сосуды, коллаген восстанавливал здоровые структуры и даже экспрессировал гены, присутствующие в здоровой, неповрежденной коже. Открытия могут помочь более эффективному заживлению шрамов на коже и внутри тела, давая надежду пациентам с обширными рубцами, которые могут нарушать работу органов и вызывать инвалидность.

"После рубцевания кожа никогда по-настоящему не восстанавливает свои функции до ранения, и до сих пор все попытки реконструировать рубцы давали плохие результаты. Наши результаты закладывают основу для новых интересных методов лечения, которые могут омолодить даже зрелые рубцы и восстановить функции здоровой кожи", - говорит автор исследования доктор Клэр Хиггинс, сотрудник кафедры биоинженерии Империал.

Журнал npj Regenerative Medicine опубликовал исследование. В рубцовой ткани отсутствуют волосы, потовые железы, кровеносные сосуды и нервы, необходимые для контроля температуры тела и обнаружения боли и других ощущений.

Помимо возможного дискомфорта и эмоционального стресса, рубцы также могут затруднить движение. В отличие от рубцовой ткани, которая постоянно реконструируется, здоровая кожа непрерывно изменяется волосяным фолликулом. Было показано, что трансплантация волос ускоряет заживление ран и уменьшает образование рубцов по сравнению с кожей без волос.

Это побудило исследователей сформулировать гипотезу о том, что растущие волосяные фолликулы могут способствовать самозаживлению рубцов путем пересадки в рубцовую ткань. Имперские исследователи сотрудничали с доктором Франсиско Хименесом, главным хирургом по пересадке волос в клинике Mediteknia и адъюнкт-профессором Университета Фернандо Пессоа Канариас на Гран-Канарии, Испания, чтобы проверить свою теорию.

В 2017 году трем участникам хирургическим путем восстановили кожу головы с помощью пересадки волосяных фолликулов в образовавшиеся шрамы. Исследователи сосредоточили внимание на наиболее типичных видах рубцов, известных как нормотрофические рубцы, которые обычно развиваются после операции. Через два, четыре и шесть месяцев после трансплантации брали биопсию рубцов толщиной 3 мм и исследовали под микроскопом.

Чтобы добиться здорового, неповрежденного профиля кожи, исследователи обнаружили, что фолликулы сильно изменили архитектурные и генетические характеристики рубцов.

"Около 100 миллионов человек в год получают шрамы только в странах с высоким уровнем дохода, в основном в результате операций", - сказал Доктор Хименес.

Тем не менее, после трансплантации фолликулы продолжали расти, что привело к регенерации всех слоев кожи. Эпидермис, самый внешний слой кожи, истончается в результате рубцевания, что делает его более склонным к разрывам. Благодаря ускоренному росту клеток толщина эпидермиса удвоилась через шесть месяцев после трансплантации и достигла толщины интактной кожи.

Дерма, следующий слой кожи, содержит соединительную ткань, кровеносные сосуды, потовые железы, нервы и волосяные фолликулы. По мере старения рубца в дерме присутствует меньше кровеносных сосудов и клеток, но после трансплантации их количество почти достигло показателей здоровой кожи через четыре месяца и удвоилось к шести месяцам.

Это доказывало, что неспособность рубцов самостоятельно выращивать новые клетки и кровеносные сосуды была преодолена фолликулами. Рубцы также сглаживают коллагеновые волокна, основной структурный белок кожи, увеличивая их плотность. В результате рубцовая ткань более жесткая, чем здоровая ткань.

Жесткость волокон, являющаяся основной причиной разрывов и дискомфорта, была уменьшена в результате пересадки волос, что позволило им сформировать более здоровый узор «плетения корзины». Исследователи обнаружили, что 719 генов по-разному экспрессировались в посттрансплантационных рубцах по сравнению со здоровой кожей.

Гены, стимулирующие рост кровеносных сосудов и клеток, были более заметными, тогда как гены, способствующие образованию рубцов, были менее выражены. Точная роль трансплантата в этом изменении исследователям неизвестна. В их исследовании волосяные фолликулы в шрамах были приемлемы с косметической точки зрения, поскольку шрамы были на коже головы.

Сейчас команда работает над раскрытием основных механизмов, чтобы разработать терапию, способствующую перестройке рубцовой ткани в здоровую кожу, не требующую пересадки волосяного фолликула и роста волосяного волокна. Затем они смогут проверить полученные результаты на неволосатой коже или на таких органах, как сердце, которое может подвергаться рубцеванию после инфарктов, и печень, которая может подвергаться рубцеванию в результате жировой болезни печени и цирроза.