Ученые, собирая образцы камней с соседней планеты, обнаружили любопытную закономерность. Большинство образцов представляют собой породы, сформировавшиеся на красной планете сравнительно недавно; особенность, учитывая, что большая часть поверхности Марса очень старая.

Различные методы датирования дали разные результаты, что означает, что ученые не до конца уверены в оценках того, когда эти породы образовались на Марсе. Команда ученых из США и Великобритании теперь нашла способ решить эту проблему. И, к их удивлению, многие из этих камней действительно довольно молоды – на самом деле им всего несколько сотен миллионов лет. Эта информация может дать представление о том, сколько времени потребовалось метеоритам, чтобы добраться сюда, а также о геологических процессах на Марсе.

На Земле найдено около 360 образцов метеоритов, которые были идентифицированы как имеющие марсианское происхождение. Большинство из них классифицируются как шерготтит - тип богатой металлами марсианской породы, выкованной в разгар вулканической активности.

Основываясь на том, насколько сильно изрыта поверхность Марса кратерами, ученые оценили, что эта поверхность довольно старая. Если бы поверхность была моложе, освеженная вулканической активностью, многие из кратеров были бы стерты вулканическими потоками. Таким образом, любые камни, которые выбрасываются с поверхности Марса, также должны быть старыми.

Ученые датировали семь образцов шерготтита возрастом от 161 до 540 миллионов лет назад. Исследователи говорят, что причиной этого может быть частая бомбардировка Марса, которая разрушила более старую поверхность, обнажив более молодую породу под ней, которая была пополнена вулканической активностью.

По материалам sciencealert