Американские ученые университета Небраски доказали существование микроорганизмов, способных питаться вирусами. Открытие способно полностью изменить представление людей о глобальном углеродном цикле. Результаты опубликованы в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Во время эксперимента ученые ввели в пресную воду из пруда хлоровирусы — потенциальных хищников, которые обитают в пресной воде и заражают водоросли. Спустя один день сотрудники университета обнаружили в воде простейший одноклеточный организм, который вполне наслаждался маленькими вирусами — он относится к роду Halteria. В воде не только стало меньше вирусов, но и увеличилось количество этих самых простейших — это доказывает, что эти микроорганизмы использовали вирус как топливо для собственного роста. 

PNAS: Открыты первые питающиеся вирусами микроорганизмы
Фото: unsplash.com

Ученые подчеркивают, что в настоящее время речь идет о микроорганизмах, но в больших масштабах такие результаты способны в корне изменить представление людей об углеродном цикле в глобальном плане. Это первый задокументированный "вировор", однако, по словам авторов, существуют и другие.