Американские палеонтологи обнаружили в эоценовых отложениях на территории штата Вайоминг останки неизвестного ранее вида летучих мышей.

Возраст находки составил около 52 миллионов лет. Животные получили название Icaronycteris gunnelli. Они являются представителями древнейших рукокрылых, описанных по скелету, а не зубам или разрозненным остаткам. Материалы исследования опубликованы в научном журнале PLoS ONE.

Временной период их существования соответствует раннему эоцену, когда Антарктиду покрывали тропические леса. К этому времени летучие мыши успели обзавестись характерными чертами, свойственные рукокрылым, достигли значительного видового разнообразия и широко распространились по планете.

Ранее издание Involta media рассказало об исследовании, которое даёт представление о растениях позднего эоцена в районе канадской горы Бернаби.