Геологи из университета Стокгольма заявили, что Большой Барьерный риф, расположенный у северо-восточного побережья Австралии, появился благодаря песчаному острову Фрейзер. Результаты исследования опубликованы в журнале Nature.

Крупнейший в мире коралловый риф появился более 500 тыс. лет назад. Учёные долгое время не понимали природу его появления. В новом исследовании геологи выяснили, что риф образовался благодаря острову Фрейзер. Из-за северного течения прибрежный песок сотни тысяч лет засыпал место образования рифа.

В результате была создана благоприятная среда для произрастания кораллов. Результаты подтверждаются тем фактом, что остров Фрейзер образовался за несколько сотен тысяч лет до Большого Барьерного рифа.