Ученые из США установили причину гибели серых китов, которые с 2019 года начали выбрасываться на тихоокеанское побережье. Об этом сообщает Business Insider.

Ученые долгое время не могли понять, почему происходит нетипичное сокращение численности китов, которые имеют большую продолжительность жизни. С 2016 по 2023 год популяции китов сократились почти вдвое. Ученые говорят о гибели более 2000 китов.

Новое исследование команды ученых из Института морских млекопитающих показало, что гибель китов связана с изменением ледяного покрова Арктики и доступностью пищевых ресурсов. В арктическом регионе изменение климата идёт быстрыми темпами, что ведёт к уменьшению водорослей и, как следствие, ракообразных.

Ученые пришли к выводу, что последствия глобального потепления оказались смертельно опасны для китов.

Киты в основном едят глубоководных ракообразных - амфипод, но их число уменьшилось из-за сокращения льда, под которым они ищут морские водоросли. Из-за дефицита пищевых ресурсов популяции серых китов может грозить вымирание. Экстремальное сокращение численности серых китов уже случалось в 1999 и 2019 годах, но тогда удалось ее восстановить.