SpaceX успешно провела четвертый испытательный полет Starship, приводнив первую ступень ракеты в Мексиканском заливе.

Основными целями полета были безопасное приводнение ракеты-носителя Super Heavy в Мексиканском заливе и контролируемое возвращение Starship в атмосферу для проверки его поведения при максимальном нагреве. SpaceX получила лицензию на запуск от Федерального управления гражданской авиации США (FAA), что позволило провести этот испытательный полет.

Два первых полета Starship завершились взрывами над Мексиканским заливом, однако третий полет 14 марта 2023 года достиг важных этапов, включая успешное отделение ступеней и испытание дверцы дозатора Starlink. В четвертом полете удалось не только достичь орбиты, но и приводнить Super Heavy, вернув ее на Землю.

Это испытание является важным шагом для миссии Artemis 3 НАСА, запланированной на сентябрь 2026 года, в рамках которой Starship должен доставить людей на Луну.