Под воздействием антропогенных факторов насекомые стали наносить больший ущерб растениям, выяснили биологи университета Вайоминга в США. Работа специалистов размещена в журнале PNAS.

Учёные проанализировали окаменелые листья из эпохи плейстоцена возрастом около 2,5 млн лет. Образцы имели следы повреждений от насекомых. Их сравнили с современными листьями из различных лесов по всей планете.

Результаты исследований показали, что за последние тысячи лет активность насекомых выросла. Биологи называют нанесённый ущерб растениям беспрецедентным. По словам учёных, в негативных изменениях виноваты урбанизация, промышленность и глобальное потепление.