По свежим данным, пресная вода окружает Землю уже приблизительно 4 миллиарда лет — на 500 миллионов лет раньше, чем прежде думали. Китайские и австралийские ученые использовали изотопы кислорода, найденные в старых минералах, чтобы определить время, когда планета начала увлажняться.

Эксперименты в лабораториях на образцах из Западной Австралии, содержащих древнюю кору Земли, привели к захватывающему открытию. Исследователи обнаружили следы древних дождей, сохраненные в кристаллах циркона Гадея, оставляя вопросы о нашем понимании истории водоснабжения нашей планеты.

Источник: glas.ru

"Изучая возраст и изотопы кислорода в крошечных кристаллах минерала циркона, мы обнаружили необычно легкие изотопные признаки еще четыре миллиарда лет назад ", — говорит геолог и главный автор исследования Хамед Гамалелдиен из Университета Кертина в Австралии.

С применением масс-спектрометрии вторичных ионов исследователи проанализировали цирконы из Джек-Хиллов и обнаружили уникальный изотопный состав, указывающий на появление пресной воды, возможно, метеоритной. Эти результаты указывают на возможное освещение ранних этапов развития Земли древними дождями, запечатленными в кристаллах циркона.

"Такие легкие изотопы кислорода обычно образуются в результате воздействия горячей пресной воды на горные породы на значительной глубине под поверхностью Земли. Обнаружение следов пресной воды на такой глубине бросает вызов теории, что Земля была полностью покрыта океанами четыре миллиарда лет назад", — отмечает Гамалелдиен.

Источник: krestovaya-ski.ru

Ученый-геолог Хьюго Олирук подчеркивает важность этого открытия для различных научных областей. Новое исследование требует пересмотра устаревших представлений об эволюции Земли и возможного происхождения живых существ на планете, поддерживая теорию "холодной ранней Земли" Джона Вэлли.

Источник: Nature Geoscience.