Исследователи обнаружили прародителей тихоходок, об этом сообщает N+1.

Эти беспозвоночные под названием Luolishaniidae жили на планете еще в кембрийскую эпоху. Интересно, что их тело имело больше сегментов и более длинные конечности, чем у современных тихоходок. В результате эволюции эти существа уменьшились в размерах, что привело к потере некоторых сегментов и длинных конечностей. Ученые из Корейского института полярных исследований изучили 40 видов тихоходок. Тихоходоки способны выживать в экстремальных условиях, например, при высоком уровне радиации или очень низких температурах. Было обнаружено, что тихоходки и лобоподы имеют много общих физических признаков. Более того, мышцы и у тихоходок, и у лобоподов крепятся одинаково.

Поэтому многие черты, характерные для тихоходок, унаследованы от лобопод. Оба вида имеют удлиненное тело и лишены кутикулярных пластинок на сегментах тела. Их конечности не имеют пальцев, так что когти непосредственно связаны с ними.