Медики из Эдинбургского университета выяснили, что бактерии, вызывающие проказу, способны восстанавливать печень, подавляя в ней гены старения. Исследование на эту тему опубликовано в журнале Cell Reports Medicine.

В ходе исследования медки заражали броненосцев бактериями Mycobacterium leprae, вызывающими проказу. Изучая печень подопытных животных, учёные заметили, что у зараженных особей печень выглядит более здоровой и молодой. Изучив вопрос детальнее, оказалось, что печень прокаженных животных обладает набором генов, которые улучшают её метаболизм. Также было замечено, что гены, отвечающие за процесс старения, были подавлены.

Исследование открывает перед учёными возможность разработать целый спектр лекарств против старения и повреждения печени.