Ученых давно интригуют удивительные свойства паучьего шелка, который прочнее стали и при этом невероятно легкий и гибкий.

Теперь Фучжун Чжан, профессор энергетики, совершил значительный прорыв в производстве синтетического паучьего шелка, проложив путь к новой эре устойчивого производства одежды, сообщает Phys.org.

С момента создания рекомбинантного паучьего шелка в 2018 году с помощью бактерий Чжан работает над увеличением выхода шелковых нитей, произведенных из микробов, сохраняя при этом их желаемые свойства - повышенную прочность и жесткость.

Повышение урожайности будет иметь решающее значение, если синтетический шелк будет использоваться в повседневной жизни, особенно в индустрии моды, где возобновляемые материалы пользуются большим спросом, чтобы остановить воздействие на окружающую среду, которое происходит от производства примерно 100 миллиардов единиц одежды и 92 миллионов тонн отходов каждый год.

С помощью модифицированного белка ножки мидии Чжан создал новые белки слияния паучьего шелка, названные битерминальными белками слияния Mfp (btMSilks). При микробном производстве btMSilks выход в восемь раз выше, чем у рекомбинантных шелковых белков, а волокна btMSilk обладают значительно улучшенной прочностью и жесткостью при малом весе.

Это может произвести революцию в производстве одежды, обеспечив более экологичную альтернативу традиционному текстилю.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Communications.